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第14話:ハイキングとピクニックの違い

 特に都会に暮らしている人などは、気候のよい季節になると、戸外の
 新鮮な空気を吸ってリフレッシュをしたくなるものです。

 そうなると、自然の恵みを求めてハイキング(hiking)にでも出かけ
 ようかと、計画することになります。

 ところで hiking に似た英単語として、ピクニック(picnic)という
 単語があることを、皆さんご存知でしょう。

 日本の英和辞典の中には、picnic を引いてみると
  「ピクニック、遊山、遠足」
 とあるので、二つの単語はまったく同じ意味だと解釈している人も、
 多数おられると思います。

 ですが、アメリカでは picnichiking は、明らかに違う意味合い
 をともなう行動として、使い分けられているのです。

 まず picnicですが、
  こちらは「楽しむために外出することで、戸外で食事をとること」
  を意味する行動になります。

 一方の hiking はというと、
  「運動のため、山野を歩いて散策すること、遠足」という意味合
  いがあります。

 つまり、picnic には歩くという意味がなくて、戸外で食事をすれば
 成立することになるのですが、hiking は歩くという意味合いがない
 ので、成立しません。

 実際、自分の家の裏庭(backyard)でワイワイ食事をしても、hiking
 とは呼べなくても、立派に picnic をしたことになります。

 ちなみに、そのテーブルは picnic table とよばれています。

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