トップ副 詞soon, immediately, at once

soon, immediately, at once「すぐに」使い分け

「すぐに、間もなく」という意味の表現は、会話のあちこちでよく使われています。

ですが、その意味を表す同意語はいくつもあり、何となくわかって使い分けているつもりだったのですが、きちんと説明できないかも‥と思う部分もあったので、あらためて整理してみました。

まずはその意味をもつ単語ですが、次の通り8つもあります。
 1.soon
 2.immediately
 3.at onece
 4.right away
 5.right now
 6.instantly
 7.presently
 8.shortly

その意味の微妙な違いを理解して、使い分けていますか?

わたしは普段の会話では、この半分くらいの単語しか使っていないので、それ以外の単語は少しあやふやでした。

すぐに


確認問題

それではまずはその違いを確認をするために、次の問題を見てください。
そして正しい単語を選択してみて下さい。

1.I am running ( immediately / instantly ) behind the top runner.
  わたしは先頭走者の真後ろを走っている。

2.Driver and passenger were killed ( immediately / instantly ) .
  運転手と乗客は即死した。

3.I'm coming ( immediately / instantly ).
  すぐに行きます。

4.Don't all go out ( at once / right away / immediately ).
  みんな同時に出ていかないこと。

いかがでしたでしょうか?

 

解説

1)soon : すぐに、もうすぐ、間もなく、そのうちに

「あまり時間がたたないうちに」、「何かあって間もなくしたら」というような、漠然とした意味を表しています。

例文:
I will be 30 soon.
私はもうすぐ30歳になる。

2)immediately : すぐに、直ちに、速やかに、間髪を入れずに

「間をおかずに」がもともとの意味。soon, presently, shortly よりも、時間の早さを感じさせる言葉となっています。

他の類義語とは違っていて、問題1のように場所的な近さを表すこともできます。

例文:
I will fax you all the details immediately.
すぐに詳細をファクスでお知らせ致します。

3)at once  : すぐに、瞬時に、直ちに

4)right away : すぐに、直ちに

5)right now : すぐに、直ちに、今すぐに

「即座に」という意味で、口語で使われます。
それぞれは同義の単語となります。

right awayright now は特に区別しなくても良いようです。
right away はアメリカ英語、right now はイギリス英語。
また、at once には「同時に」という意味もあります。

例文:
I can't do two things at once.
一度に二つのことはできない。

I need it right away.
すぐにそれが必要なんだ。

I'm going to do it right now.
今すぐやります。
 

 

6)instantly : 直ちに、すぐに、一瞬のうちに

immediatly とほぼ同じですが、少しの時間差もなくほぼ同時に「即刻に」というニュアンスで、immediately よりも時間的には短い(ほぼ同時に)ことを暗示させる言葉です。

例文:
I fired him instantly.
私は即座に彼を解雇しました。

7)presently : 間もなく、やがて、近い将来に

soon が改まった語で、通常は文頭か文尾に置かれます。
「現在は,目下のところ」という意味でも使われるようになってきているようです。

例文:
John will be here presently.
ジョンはまもなくここへ来るだろう。

8)shortly : すぐに、間もなく

presently と同じように soon の改まった語で、soonpresently よりも時間的な早さを暗示させます。

例文:
I'm leaving for London shortly.
もうすぐロンドンに出発する。

解答

1.immediately
2.instantly
3.immediately
4.at once

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