トップ形容詞main, chief, principal

main, chief, principal「主な」意味違いと使い分け

今回は普段の会話でときどき出てくる「主な」という意味の同意語、main, chief, principal の3語。

何となく違いがイメージできるように思いますが、きちんとその違いを理解し、使い方/使い分けを学習しておきましょう。

main :最も普通に使われる語

「主な」という意味の形容詞main, chief, principal のうち最も普通に使われるのは main になります。口語表現では特に頻度が高くなります。

道路(road)、ゲート(gate)、通り(street)などのように場所を修飾することも多く、また、目的(aim)、理由(reason)、関心ごと(concern)、源(source)などの抽象的な名詞などもしばしば用いられます。

例文:
the main line   本線
the main artery 大動脈
the main dish  主な料理
the main street 表通り
the main island of Japan, named Honshu 本州

chief :職務について用いることが多い

chief, principalmain に比べると書き言葉で用いられる傾向があります。

chiefprincipal も理由(reason)、関心ごと(concern)などを修飾できる点では main と似ているのですが、良く使われるものを見るとわかりますが、「職種」に対してつくことが多いようです。

例文:
chief manager   支配人、庶務課長
chief engineer   チーフ・エンジニア、技師長
chief director   専務取締役
cchief investigator 捜査責任者

I wrote a detailed letter to the chief officer of police.
わたしは警察署長に詳細な手紙を書いた。

principal :重要度が最も高いことを表わす

(chiefでの説明に同じ)

例文:
a principal city    主要な都市
Principal assessment  重要な評価
a principal line of a railroad   鉄道の主線
a person's principal occupation  本来の職業
a principal airport of a country or a city
             国や都市の主要な空港

What are the principal products of Florida?
フロリダの主な産物は何と何ですか。

I am the principal carer for my wife, who is an invalid.
わたしが体の不自由な妻の第一介護者です。

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