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high, tall, lofty「高い」意味の違い、使い分け

「高い」という意味の単語もいくつかあります。
普段よく使っている語では、hightall。それにときどき lofty という
語も耳にします。今回はこれらの意味の違いや使い方、使い分けなどに
ついてまとめました。

tall tower

high : 「高い」の意味の最も一般的な語

「高い」という意味で最も一般的に使われている語で、talllofty
対して10倍近い頻度で使われています。

high は物理的な高さを表すのがもともとの意味ですが、実際は
品質(quality)、教育(education)、水準(level, standard)、
比率(rate)などの抽象概念について言及することが多く、それらが
「ある基準値よりも高い」ことを表します。

また建物の高さなどを表すことにも使われますが、動物や人の背の高さ
を表す場合には使いません。(例:○ a tall man、× a high man)

例文:
The sea is running high today.
 今日、海は波が荒い。

This is a Japanese sake with high quality.
 これは優れた(品質の)日本の酒です。

Most people in this company have a pretty high level of education.
 この会社の大部分の人は高いレベルの教育をうけている。

tall : 細長く高いこと

「人、木、建物」などがとくに細長く高いことを表します。
high に比べて下から上までの垂直方向に意識が向けられているケース
が多いですが、抽象概念に言及するようなことはありません。
【注意】
 人や物の「背の高さ」を表わす名詞は「tallness」ではなくて、
 「height」なので注意が必要です。
 例:○ She is the same height as her mother.
   × She is the same tallness as her mother.   
    彼女はお母さんと同じ背の高さです。

例文:
I have a pretty tall tree in my backyard.
 私の家の裏庭にはとても高い木があります。

Tokyo has many tall buildings.
 東京には高層ビルがいくつもある。

I am 175 centimeters tall.
 私の背は 175 センチです。

lofty : さらに高いことを表わす改まった語

「山」や「建物」が「かなり高い」という意味を表し、hightall より
ももっと高いレベルであることを表します。さらに「考え」や「水準」
などに対して、賞賛するニュアンスで「高い」ことを表します。

 例文:
People looked like ants from the top of the lofty tower.
 高い塔の上から見ると人はアリのようだった。

I want to inspire youth with lofty sentiments.
 私は青年の志気を鼓舞したい。

He cherishes lofty ideas.
 高潔な思想を懐いている。
 
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