トップ副 詞for a long time, in a long time

for a long time, in a long time「長い間」使い分け

今回は「長い間」という意味のまぎらわしい2つの類義語である、
 for a long time, in a long time
について、整理してみました。

どちらも「長い間」という意味で、肯定文でも否定文でも使われます。
しかし for a long time を否定文で使う場合は、意味にあいまい性が出ることがあり、どちらかというと否定文の場合は in a long time を使うことが多いようです。

しかし、次の項で説明していますが、肯定文と否定文による使い分けではなく、本来の forin があらわす意味合いの違いにより、使い分けるべきでしょう。


① for a long time : 長い間(ずっと)

for の原義は「向かう」になりますが、「~の間ずっと」という意味もあり、「長い時間や期間の間ずっと」という意味を表します。

for a long time の場合、何年もの間というときもあれば、2~3分を表す場合もあるので、非常に幅が広いというかあいまいな表現になります。

例文:
She stayed at the hotel for a long time.
彼女は長い間、そのホテルに泊まった。

He didn't take a bath for a long time.
彼は長い間、風呂に入らなかった。

I saw an old friend that I hadn't seen for a long time.
久しぶりに会ったことのなかった旧友に会いました。

 

② for a long time : 長い間(の最後には)

in の原義は「~の中」という意味なので、「長い時間の中で」という意味合いになります。

そしてさらに in の場合は、for の示す「長い時間ずっと」という意味合いではなく、長い時間の中での最終的な部分にフォーカスされる語になります。

長い時間が経ったあとで、「最後には、最終的には」という意味合いになり、このようなときは in a long time を使うことになります。

なお否定で使う場合は、「長い間」という意味そのままになるので、in でも for でもOKとなります。

例文:
This was the best book I've read in a long time.
これが最終的に長い間読んだもので最も良い本だった。

I haven't seen him in a long time (for a long time).
わたしは彼に長い間会っていませんでした。
 
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