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fewer,less 「より少ない」 意味違い、使い分け

英単語で「より少ない」という意味の形容詞fewerless
この2つの同意語は、意味は同じでもきちんと使い分けがあります。

基本は「数」か「量」で使い分けるのですが、それだけでは判断できないケースもあります。

例えば、本来は fewer を使うべきところで less を使う構文もあります。また、熟語として、複数名詞といつしょに less が使われることもあるなど。

今回はこの fewerless の違いと使い分け方について、まとめてみました。

まずは《基本》

・数には fewer
・量には less

《例外》
less than+時間、量、距離を表す複数名詞
 「~未満」

no less than+複数名詞
 「~と同じだけの」

・複数名詞+or less
 「~以外」

fewer : (数で)より少ない

fewer'' は数えられるものに対して使います。

fewer than four players
選手が4名に満たない

形容詞: (fewの比較級)より少数からなる
The catcher played fewer innings than the shortstop did.
キャッチャーの出場イニング数は、ショートよりも少なかった。

代名詞:より少数のものや人
Maggie ate six slices of pizza, and Jess had fewer.
マギーはピザを6切れ食べたが、ジェスはそれほどは食べなかった。
 

 

less : (量で)より少ない

less は測定可能な広さ、大きさ、長さなどを表す量といっしょに使います。

形容詞: (littleの比較級)
①量がより少ない
I have less money than I did yesterday.
手持ちの金は、昨日よりも少ない。

②重要性、価値、身分がより劣る
The speaker was no less a person than the ambassador.
その演説をしたのは、ほかならぬ大使その人だった。

③数がより少ない 

■不可算名詞
paperpaint などのような形が様々で、はっきりとした輪郭がない
名詞は、不可算名詞として扱う。

less paper
 より少量の紙

less than a gallon of paint
 1ガロン未満の塗料

■量
less than+金額・重さなど、量の複数名詞
less than $400
 400ドル未満

■距離
less than+距離の複数名詞
less than 50 miles
 50マイル未満

■時間
less than+時問の複数名詞
less thal‘l three weeks
 3週間未満

■no less than
no less than+複数名詞
~と同じだけの

No less than 30 of his colleagues signed the letter.
30人もの彼の同僚が、その証言に署名した。

■or less
複数名詞+or less
~以内

Give your reasons in 25 words or less.
理由を25文字以内で述べなさい。

その他の例

熟語:much less 「~などとんでもない」(= still less)
I’m not blaming anyone, much less you.
誰を責めるわけでもないよ、まして君を責めるなんてね。

名詞:①より少ない量
She received less than she asked for.
彼女は自分が望んだほどはもらえなかった。  

名詞:②ほかに比べて重要でないもの
People have been punished for less.
人々はたいした理由もなく罰されている。

前置詞:~を引いて、~だけ足りない
Five less two is three.
5引く2は3。

熟語:less than 「まったく~でない」
He had a less than favorable view of the matter.
彼はとても好意的とは言えないものの見方をしていた。

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