トップ形容詞fewer, less

fewer, less「少しの」違いと使い分け

「少し」「より少ない」「減っている」といった表現は、会話の中でちょくちょく出てきます。

「数」のときと「量」のときは違うと教えられてきていますが、明確に使い分けができるようになってはいなかったので、復習しました。

数か量かだけでは判断できない?

通常、fewer は数えられるものに対して使い、less はは測定可能な広さ、大きさ、長さなどを表す量といっしょに使います。

ところが、本来は fewer を使うべきところで less を使う構文もあります。
また、熟語として、複数名詞といつしょに less が使われることもあります。

選手が4名に満たない fewer than four players
より少量の紙    less paper
1ガロン未満の塗料 less than a gallon of paint

3週間未満  less than three weeks 時間の複数名詞
400ドル未満 less tha $400     量の複数名詞
50マイル未満 less than 50 miles  距離の複数名詞

■~と同じだけno less than + 複数名詞

No less than 30 of his colleagues signed the letter.
30人もの彼の同僚が、その証書に署名した。

■~以内複数名詞 + or less

Give your reasons in 25 words or less.
理由を25文字以内で述べなさい。

 

まとめ

基本:fewer
less

例外:~未満less than + 時間、量、距離を表す複数名詞
~と同じだけno less than + 複数名詞
~以内複数名詞 + or less

I have less money than I did yesterday.
手持ちの金は、昨日よりも少ない。

The speaker was no less a person than the ambassador.
その演説をしたのは、ほかならむ大使その人だった。

The catcher played fewer innings than the shortstop did.
キャッチャーの出場イニング数は、ショートよりも少なかった。

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