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few, little, scarce「少ない」意味の違い、使い分け

今回は「少ない」の同意語で、few, little, scarce の3語です。

fewlittle は何回か取り上げていますが、今回は scarce との
対比です。何をいまさらという感じですが、復習兼ねて意味の違いと
使い方、使い分け方を整理しました。

乏しい

few : 「数」が少ない

 few は、可算名詞(数えられる名詞)の複数形と一緒に使って、
 その「 が少ない」ことを表します。

 例文:
 ・There're still a few more.
  まだ少しはある.

 ・Few people know it.
  それを知っている人は少ない。

 ・He has few acquaintances.
  彼は知り合い関係がわずかだ。

little : 「量」が少ない

 little は、不可算名詞とともに使って、その「 が少ない」こと
 を表します。

 a few … のように前に a がつくと、肯定的に「少しの …」の意味と
 なり、「ある」ということに意味の重点が置かれます。

 しかし、a がつかない few の場合は、否定的に「ほとんど …ない」
 の意味となり、「ない」ということに意味の重点が置かれます。

 例文:
 ・It's been a little while since I've seen Jim.
  少し前にジムにあった。

 ・I have very little knowledge of physics.
  わたしの物理学の知識は貧弱なものです。

 ・There is little hope of Tony's recovery.
  トニーが回復する見込みはほとんどない。

scarce : 減少して乏しい

 必要なものあるいは有用なものが、減少したこと、少ない状態にある
 ことを表し、さらにまだその需要があることを示しています。

 このことから、以前は豊富にあったものが、現在は少なくなってしま
 ったというニュアンスをもちます。

 例文:
 ・I feel that my knowledge is scarce.
  わたしは自分の知識が乏しいと感じます。

 ・Water is scarce in this area.
  この地域はでは水が不足している。

 ・It is impossible to satisfy unlimited wants with scarce resources.
  乏しい資源で限りのない要求を満たすことは出来ない。
 
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