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continuous, continual, constant, 他「続く」意味の違い、使い分け

形容詞で「続く、連続の」という意味を表す同意語はいくつかあります。
continuous, continual, constant, successive, consecutive

スペルも似たようなものがいくつもあり、意味やニュアンスの違いがわかりにくいため、使い分け方を念頭に整理してみました。

続く


① continuous : 絶え間ない

「連続的な、絶え間のない、途切れない」 という意味。
時間的や空間的に絶え間なく続いていることを表す。

例文:
The continuous rain made me feel miserable.
絶え間なく降る雨のせいで気がめいった。

Sequence number series in file is not continuous.
ファイルの一連の順序番号が連続していません。
 

 

② continual : 繰り返し起こる

同じ状態が「何度も絶えず出現する」、間隔を置きながら「繰り返し起こる、頻繁に起きる」という状況を表す語になります。

例文:
We had continual earthquakes during those three days.
その3日間地震が続いた。

His continual boasting gave offense to everybody.
彼の絶え間のない自慢はすべての人を怒らせた。

 

③ constant : (規則的に) 繰り返し起こる

「ひっきりなしの,不断の」 「(規則的な間隔を置きながら) 繰り返し起こる」 「絶えず続く」 という意味の語。

例文:
His constant insults aroused her anger.
彼の絶え間ない侮辱が彼女の怒りを掻き立てた。

I was irritated by the constant interruptions.
ひっきりなしに邪魔が入っていらいらした。
 

 

④ successive : 連続的な

「相次ぐ」という表現が近いが、間断的であっても終わらずに続いている場合は、この語を使って「連続的な」と表現される。

例文:
She won three successive games.
彼女は3試合連続で勝利を収めた。

Two successive points are geometrically identical.
連続する2つの点は形状的に同一です。

⑤ consecutive : 途切れることなく

「間を置かずに続く、立て続けの」という意味。successiveとは異なり、途切れることなく、あるいは一定の順序に従って連続しているという含みがある表現。

例文:
He went to the theater on five consecutive days.
彼は5日間続けてその劇場に行った。

The player hit homeruns in three consecutive games.
その選手は3試合連続でホームランを打った。

Consumer price index fell for three consecutive months.
消費者物価指数は3カ月連続で下落しました。

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