トップ形容詞close, near, nearby

close, near, nearby「近い」の使い分け

友人と知り合ったときに、かならず最初に聞いてします。
「あなたの住んでいるところは、ここから近いのですか?」

海外旅行に行ったときなどで、またまた聞いてしまいます。
「ホテルは、空港から近いですか?」

そしてさらに、
「近くにお勧めできる観光スポットはありますか?」

・・などなど。

友人と話すとき、観光に出かけたときなど、かならずこのような会話をすることになります。考えてみると、本当によく出てくる単語ですね。

自分では、その都度「すごく近い=close」「普通に近い=near」的なフィーリングで使い分けていました。

しかしその違いを、明確に言葉で説明できるほどではありませんでしたので、今回しっかりと調べてみました。

close: 距離/関係が ごく近い

物理的な距離が「ごく近い、接近した」状態にあることを、基本的な意味としています。

nearby よりも、より近い状態
・その物理的な接近性が人間関係を意味している

例:
親友    a close friend
親しい関係 a close relationship
近親者   close relatives   

に拡張しています。

例文 :
Jiro has been a close friend of mine since we were child.
次郎は子供のころからの親友です。 

また、ある特定の使い方ですが、
…を良く見る take a close look at ...  

のように、動詞から派生した名詞(look)を修飾して、その動作の様態(綿密に、念入りに)を表すこともあるようです。

 

near: 距離/時間が 近い

位置的・時間的に「近い」ことを表しますが、close のような接近性は、意識されていません。near future(近いうちに)という時間表現で使われることが、多いですね。

例文 :
I want to get a job in the near future.
わたしは近いうちに就職したいです。

また「nearest+名詞」((基点から)最も近い…)というように、最上級で使用される傾向もあります。

例:
最寄駅    nearest station
最寄の警察署 nearest police station
最近親者   nearest relative
直近月    nearest month

さらに、
もう一歩のところ(での失敗) a near miss
という表現もあります。

nearby: 物理的な距離が 近い

closenear とは異なり「物理的距離」のみに対してだけ、言われていることが特徴です。

nearby の目的語ですが、必然的に場所として解釈される「名詞」だけとなります。

例:
近くのレストラン nearby restaurant
近所の店     nearby shop
近くの病院    nearby hospital
近くの湖     nearby lake

例文 :
Last month a new airplane crashed at a nearby river.
先月、近くの川に新しい飛行機が墜落しました。

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