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before, earlier, previously, prior.. 他「前に」意味の違い、使い分け

今回の英単語の使い分けは、「前に」を意味する副詞の同意語です。
before, earlier, previously, prior to, beforehand, in advance, by の7つ。

いずれも会話の中ではかなり使われる、似た意味を持つ類義語ですが、それぞれの意味やニュアンスは微妙に違いますので、正しく理解して使い分けたいものです。

before after


① before : 前に

「~の前に」という意味で、最もよく使われる語です。
時間的表現だけではなく、位置的な前後関係を表す場合にも使うことができます。

例文:
My colleagues had arrived before I did.
私の同僚は私より前に到着していた。

I don't think I've seen you before.
前にお会いした覚えがないようだが。

② earlier : 先ほど

話に出ている時刻、あるいは現在の時刻よりも前を指します。
「早い」という意味の形容詞 early の比較級で「より早く」という意味ですが、「前半に、現在より早い時刻に、先ほど,さっき」などの意味のほか、さらに長い時間を遡った過去を示すためにもよく用いられます。

例文:
I'm sorry about what I said earlier.
前に言ったことはあやまります。

He refused to answer the question earlier.
彼は先ほどその質問への回答を拒否した。

 

③ previously : 前回に

現在や過去のある時点から見た過去を指し、現在あるいは過去のある時点に至るまでの行程における事実や出来事について述べる時に使われます。

例文:
I've met him previously.
私は以前彼に会ったことがある。

The situation was worse than previously thought.
状況はそれまで考えられていた以上に悪かった。

④ prior to : ~以前に

「何かが起きるよりも前に」という意味で、あとに起きるイベントに焦点があてられていて、その前にあることがなされなければならないという意味合いを含んでいます。フォーマルな表現です。

例文:
She went to China prior to her trip to Korea.
彼女は韓国へ旅行する前に中国に行った。

The information leaked prior to official announcement.
その情報は公式発表の前に漏洩しました。

⑤ beforehand : 前もって

「あらかじめ」「前もって」、あるいは「早まった」という意味を表す表現となります。

例文:
You should have told me beforehand.
前もって言っておいてくれればよかったのに。

We must make arrangements with them beforehand.
前もって彼らと打ち合わせをしておかなくてはならない。

 

⑥ in advance : あらかじめ

in advance に含まれる advance は動詞として用いた場合「前進する」という意味。先回りして何かを行うというイメージで、beforehand と同じく「あらかじめ」「前もって」という意味を持ちます。

in advance だけで「事前に」という意味を表しますが,どの程度前かという度合いを表す場合には in advance の前に時間を表す表現を挿入します。(2つ目の例文)

例文:
I will call you in advance in case I can't be there on time.
時問通り到着できない場合は,事前に電話をします。

How many days in advance can I buy the ticket?
チケットは何日前から買えますか?

⑦ by : ~までに

特定の時刻や期限を表す「まで」という意味をもつ言葉で、期限の部分にスポットで焦点が当てられている語になります。

「~までに」を表す by は、by the time と形を変えることで、あとに文章を伴うことができます。(2つ目の例文)

例文:
Hand in your report by 5 p.m. tomorrow.
明日の午後5時までにレポートを提出してください。

By the time I got home, my mother had already finished cooking.
私が帰宅する頃には母はもう料理を終えていた。

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