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almost, nearly「ほとんど」の違いと使い分け

さて今日は「ほとんど」という英単語についての解説です。
almost と nearly になります。

almost と nearly はほとんど違いがありません。
多くの場合、置き換えが可能です。

ですが、やはり微妙な意味の違いがあります。
従って、中級を目指すならばその違いを理解して、使い分けをするように
すべきですね。

アメリカ英語では nearly よりも almost の方が頻繁に使われます。


① almost : ほとんど

 話し手の視点は到達先のポイントにあります。
 
 つまり、話している人は到達ポイントの方からものごとを見ていて、
 「かなり近づいているけれど、あと少し足りない
 というニュアンスで話していることとなります。

② nearly : ほとんど

 一方、nearly の場合は、話し手の視点が到達ポイントから少し離れた
 ところにあり、あと少しで目標に到達できそうだということを暗示させる
 話し方となっています。

 従って、ある目標の数字に近いことを表す場合、その到達ポイントに視点
 があるalmostの方が、その数字に近いことを表すことになります。

 例えば
  It's nearly five o'clock. (ほとんど5時⇒5時に近い)
 よりも
  It's almost five.     (ほとんど5時です)
 と言った方が、より5時に近いことを暗示させることになります。

③ まとめ1

 almost は、「ほとんど…」という、より目標に近い語感。
 nearly は near の派生語なので、「近く」という語感。
 になります。

 日本語の「ほとんど…」と「かなり近い」という語感と、まさに同じよう
 なものだと考えて良いでしょう。

 数値で表してみると、目標ポイントに対して
  almost = あと1~2%
  nearly = あと4~5%
 といったあたりになります。

 覚え方としては「almost = very nearly」と覚えれば良いでしょう。

④ まとめ2

 迷わせるようなことになりますが、この差はほんのわずかなものなので、
 実際は無視できるくらいの差だとも言えます。

 どちらを用いるかについては、そのときの話し手の心境にもよりますので。

 なので、その違いを理解している中級者は使い分けて微妙なニュアンスを
 表現し、初級者はほぼ同じものとして almost を使うことで、特に問題は
 ないと思います。

 nearly は almost と比べて意味が弱くて少し文語的です。
 どちらを使うべきかと迷ったら、almost にしておく方が無難だと考えて
 います。

 なお、わずかですが
  ・almost はある状態や時刻に到達した直後のことを表す
 ということもあります。nearly にはこの機能はありません。

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