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第21話:Happy New Yearには二つの意味が

ある人の話ですが、
年末年始をハワイで過ごそうと出かけたら、年が明ける前に「Happy New Year !」といわれてびっくりしたというのです。

Happy New Year

Happy New Year !」は、
新年あけましておめでとう!」という意味だとばかり、すっかり思いこんでいたからでした。

実は、このあいさつは年内にも使われるのです。
日本語の「良いお年を」にあたると考えればいいんですね。

英語の「Happy New Year !」には
良いお年を」という意味と、
あけましておめでとう」の二つの意味を含んでいる

‥と理解すれば、戸惑うことはなくなります。

では、なぜ新年を迎える前から「Happy New Year !」というのでしょうか?

それは、
I wish you a happy New Year.
あなたに良い新年が来ますように。
という言葉が縮まったものだからなんですね。

アメリカでは、
「ちょっと買い物に」と立ち寄った店の人なども、別れ際に
Happy New Year !
と気軽に声をかけてくれます。

日本と違って正月休みは元日だけですが、それはクリスマスにしっかりと休暇をとるためなんです。

イギリスでは、
11世紀までは元日がクリスマスでした。それから(今の) 3月25日が元日になり、18世紀半ばになってようやく今のカレンダーになったという、歴史の違いがあるようです。

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