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第1話:日本で良く使うマイ~は誤解のもと

  昨今、日本には多くの英語が取り入れられ、独特のカタカナ言葉を作
 り出してきました。

 しかしその中には、文法をまったく無視して変化させたようなものや、
 英語を母国語とする人にとって、意味がよくわからないと感じさせら
 れるものもたくさんあります。

 その一つが「マイ(my)~」という表現です。
 「マイ・カー」「マイ・ホーム」「マイ・ペース」・・・。

 いくつもの「マイ~」という言葉が日本語化されて使われています。
 新しいところでは、若者たちの間で流行語となった「マイ・ブーム」
 があげられます。

 しかし、これをそのまま英語にして使った場合は、誤解を招きやすい
 ので注意が必要だということです。

 それは何かと言うと、あくまでも「my」は「わたしの」という個人の
 所有権をあらわすために使われる代名詞だということです。

 それを
 ・Do you have my car?
  マイカーを所有していますか?

 との意味で尋ねた場合、「あなたはわたしの車を持っていませんか?」
 と、まるで人の車を盗んだのかと尋問しているような文になってしま
 うのです。

 正しく、
 ・Do you have your own car?
  あなたは自分の車を持っていますか?

 と尋ねるようにしたいものです。

 また、自分が利用しているからといって、駅や街を「my station」と
 か「my town」と表現するのも問題となります。

 my は本来、公共性の強いものに使うことはないからですね。
 my bank などというと、「自分がオーナーである銀行」という意味に
 なってしまいます。

 実はわたしも、このことがわかるまで間違って使っていたかも知れな
 いと思うものがありました。

 オンライン英会話で相手の先生に、いつも「○○ is my hometown.」
 と自己紹介の中で話していたのでした。これも少し誤解が生じる可能
 性のある言い方だったように思います。my は使わずに、hometown
 のあとに「わたしが生まれた」と修飾した方が良かったかなと思って
 います。
 ・It is the hometown that I was born.

 ・・・と書いたあとで、
 さらに気になってきて、いろいろと調べてみたのですが、
 「○○ is my hometown.」は別にかまわないようです。

 私の所有している街・・とはならないようです。
 オンライン英会話の先生に確認してみたら、別に誤解はしないとのこ
 とでした。

 でも紛らわしい部分あるので、よく注意して使いたいものですね!

 ・わたしの車      my car
 ・わたしの経営する銀行 my bank
 ・わたしの家      my house
 ・わたしの治める街   my city
  (市長)

 ■ほかの小話はこちらです
  ・第2話:「ナイーブ」と「naive」の違い
  ・第3話:William が Bill になる不思議
  ・第4話:本当の「ビジネスマン」はほんの一握り
  ・第5話:ゴボウで捕虜虐待と告発に
  ・第6話:恐ろしい食べ物
 
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